최종편집시간 : 2019년 09월 21일 10:33
EBN
페이스북 트위터 네이버뉴스스탠드
실시간 News

[화웨이 리스크] LG유플러스 "5G 구축 차질없다"

화웨이 장비 핵심부품 조달 미국 업체 의존
LG U+, 5G 구축 차질없이 진행 가능

황준익 기자 (plusik@ebn.co.kr)

등록 : 2019-05-21 14:17

▲ ⓒLG유플러스
미국의 화웨이 때리기에 LG유플러스가 안고 있던 '화웨이 리스크'가 더욱 커졌다. 5G 투자 및 전략에도 적신호가 켜졌다.

LG유플러스는 국내 통신사 중 유일하게 화웨이로부터 통신장비를 공급받고 있다.

21일 전자 및 통신업계에 따르면 세계 최대 통신장비 공급자이자 두 번째 스마트폰 판매자인 화웨이는 핵심 부품 조달을 위해 수십 개의 미국 기술기업에 의존하고 있다.

화웨이는 지난해 1만3000개의 공급처에서 700억달러(약 83조7000억원)어치의 부품과 부속품을 사들였다. 이 중 약 110억달러는 퀄컴과 브로드컴의 컴퓨터 칩, 마이크로소프트의 소프트웨어, 구글의 안드로이드를 포함해 수십 개의 미국 기업에 지출됐다.

블룸버그통신은 지난 19일(현지시간) 인텔, 퀄컴, 자일링스, 브로드컴 등 반도체 기업들이 자사 임직원에게 추가 공지가 있을 때까지 화웨이에 제품을 공급하지 않을 것이라고 알려졌다고 보도했다. 구글도 화웨이에 하드웨어와 일부 소프트웨어 서비스 공급을 중단했다.

앞서 미국 상무부는 16일 화웨이와 화웨이의 68개 계열사를 거래제한 기업 리스트에 올렸다. 화웨이와 해당 계열사들은 미국 기업에서 부품 구매 등을 할 때 미 당국의 허가를 받아야 한다.

화웨이에 대한 핵심 부품공급 차단은 미국 반도체업체들의 사업에 타격이 될 뿐 아니라 전세계 5G망 구축이 늦어질 수 있다. 국내 통신시장도 타격이 우려된다.

화웨이는 '절대 아성' 삼성전자가 버티고 있는 국내에 2002년 진출해 한화, 롯데, 대신증권, 외환은행 등의 통신망을 구축했다. 평창동계올림픽에도 화웨이 장비가 사용됐다.

무선시장에선 4G가 도입된 2013년 LG유플러스와 협력했다. LG유플러스는 국내 최초로 화웨이의 LTE 통신장비를 도입한 업체다.

LG유플러스는 5G 망구축에도 화웨이 장비를 쓰고 있다. 5G망 구축 초기 기존 LTE 장비와 연동이 필요하기 때문이다. LG유플러스는 서울·수도권 북부·강원에서 화웨이 장비로 5G 기지국을 구축하고 있다.

LG유플러스는 통신 3사중 5G망 구축 속도가 가장 느리다. 지난달 말 기준 전국적으로 2만여개 기지국을 구축했다. 3만여개 이상 구축한 타사와 차이가 크다. 현재 시점에서 5G 서비스에 가입한다면 KT나 SK텔레콤에 가입하는 것이 조금 더 원활한 서비스를 받을 가능성이 높다.

통신업계는 당장 LG유플러스를 비롯한 국내 5G 시장에 미치는 영향이 미미하겠지만 미국의 '반(反) 화웨이' 정책이 지속될 경우 5G망 구축 등 네트워크 인프라에 부정적인 요소가 될 것으로 본다.

LG유플러스가 지난해 말 5G망 구축을 위한 통신장비 선정과정에서 화웨이를 택할 당시 보안 이슈가 불거지면서 한차례 '화웨이 리스크'를 겪었다.

그동안 통신업계에서는 화웨이 장비에 대한 보안 논란이 지속돼 왔다. 해외도 마찬가지이다. 올 들어 미국이 국가 안보 우려 때문에 화웨이의 통신장비와 스마트폰이 미국 시장에 들어오지 못하도록 차단하고 있는 것이 대표적이다.

2012년 화웨이의 장비가 스파이 활동에 악용될 수 있다는 의회 보고서가 나오면서 화웨이는 사실상 미국 통신장비 시장에서 배제된 상태다.

하현회 LG유플러스 부회장은 "화웨이는 전 세계 170개국 이상에 통신장비를 공급하고 있지만 어떠한 국가에서도 보안문제가 제기된 적이 없다"며 화웨이 장비를 둘러싼 보안문제 후폭풍을 잠재우기 위해 정면 돌파를 택했다.

하지만 국내 이동통신 가입자들 사이에서 LG유플러스가 화웨이 장비를 도입하면 타 통신사로 갈아타겠다는 여론이 확산되기도 했다. 그만큼 중국 장비에 대한 신뢰가 없기 때문이다. 여기에 최근 미국이 화웨이 제재를 강화하면서 부정적인 여론에 기름을 부은 격이 됐다.

LG유플러스 관계자는 "기지국 장비를 구축하는 데 전혀 문제가 없다"며 "앞으로 추가 이슈에 대해서도 잘 대처해 나갈 수 있도록 할 방침이다"고 말했다.